Dienstag, 28. Februar 2012

Durchbruch in der Diabetes Forschung / Hoffnung für Diabetiker

Forschern des Biotech-Unternehmens Med Cell Europe AG in Münchwilen (Schweiz) ist es gelungen, menschliche, erwachsene Stammzellen aus körpereigenem Fettgewebe in Insulinproduzierende Zellen umzuwandeln. Dr. Steven Kellner, Forschungsleiter der Med Cell
Europe, ist überzeugt, dass in wenigen Jahren die tägliche Insulininjektion auf Grund der
Transplantation dieser Stammzellen nicht mehr notwendig sein wird.

Diabetes Mellitus
Diabetes Mellitus ist eine chronische Störung des Blutzuckerstoffwechsels, gekennzeichnet
durch eine Erhöhung des Blutzuckerspiegels. Das Hormon Insulin bewirkt als einziger
wirkungsvoller Stoff im menschlichen Körper die Normalisierung des Blutzuckers (welches in
der Bauchspeicheldrüse (Beta-Zellen) gebildet wird). Insulin vermittelt die Zuckeraufnahme
in die Körperzellen zur Energiegewinnung sowie die Speicherung in Form von Glykogen in
der Leber und den Muskelzellen. Dem Diabetes Mellitus liegt entweder eine gestörte
Insulinproduktion/-freisetzung oder eine Störung der Insulinwirkung bzw. eine Kombination
beider Mechanismen zu Grunde. Die tägliche Injektion von Insulin bei Diabetikern mit
absolutem Insulinmangel ist aktuell die einzige Therapiemöglichkeit.

Hoffnungsträger Stammzellen
Adulte Stammzellen sind die Reservezellen unseres Körpers und zuständig für den Ersatz
von überalterten oder geschädigten Zellen verschiedenster Organe und Gewebe. Früher
wurden adulte Stammzellen aus Knochenmark und Nabelschnurblut gewonnen, doch vor
einigen Jahren hat man festgestellt, dass unser Fettgewebe ein ergiebiger Speicherort von
erwachsenen Stammzellen ist, welche sich bei Bedarf in Knorpel, Knochen, Sehnen,
Bändern, Muskeln, Nerven und in viele andere Zellarten umwandeln lassen. Verschiedene
wissenschaftliche Studien belegen, dass adulte Stammzellen bereits für die Behandlung von
Folgeschäden des Diabetes Mellitus wie Netzhauterkrankungen, Hautwunden,
Herzschwäche, Nieren- und Nervenerkrankungen erfolgreich eingesetzt werden konnten.
Wissenschaftler aus der ganzen Welt sind sich einig, dass Stammzellen der
Schlüsselfaktor in der regenerativen Medizin sind.

Gesundheitsvorsorge – Stammzellenbank
Da unsere Stammzellen mit dem Körper altern, hat sich Med Cell Europe auf die Isolation
und Einlagerung von adulten Stammzellen für spätere und heutige Anwendung bei
Krankheiten wie z.B. Osteoarthritis, Herzinfarkt und Schlaganfall spezialisiert. Mit der
erfolgreichen Umwandlung von Stammzellen in Insulin-produzierende Zellen hat Med Cell
Europe einen weiteren Meilenstein erreicht, nämlich der Ersatz der (nicht mehr
„funktionierenden“) Betazellen der Bauchspeicheldrüse mittels einer Eigentransplantation
von Insulin-produzierenden Zellen. So sensationell dieser Erfolg auch ist, warnt Dr. Miriam
Reif, die zuständige medizinische Leiterin der Med Cell Europe, dass noch einige Fragen zu
klären sind, bis erste Anwendungen vorgenommen werden können. Insbesondere bezüglich
des idealen Orts der Applikation ist noch weitere Forschungsarbeit erforderlich. Die
Wissenschaftler von Med Cell Europe sind der Meinung, dass ein Transplantat von Insulin-produzierenden Zellen aber nicht zwingend im Bereich der Bauchspeicheldrüse notwendig
sein wird.

Pressemittelung von Med Cell Europ, erschienen im Februar 2012